Учените предупреждават, че изменението на климата може да предизвика следващата голяма пандемия

Тъй като глобалният климат продължава да се затопля, учените прогнозират, че дивите животни ще бъдат принудени да изместят местообитанията си, вероятно в райони с висока човешка популация. Това значително ще увеличи риска от вирусен скок при хората, който може да доведе до следващата голяма пандемия.

Изследователите прогнозират, че тъй като температурата на Земята продължава да се затопля, дивите животни ще бъдат принудени да мигрират от местообитанията си – най-вероятно в райони с висока гъстота на населението – което значително увеличава опасността от вирусен скок за хората, което може да доведе до следващата пандемия.

Тази връзка между изменението на климата и предаването на вируси е описана от международен изследователски екип, ръководен от учени от Джорджтаунския университет в статия, озаглавена „Промените в климата увеличават риска от междувидово вирусно предаване“, която е публикувана на 28 април 2022 г. в списанието природата.

В своето проучване изследователите проведоха първата цялостна оценка за това как изменението на климата ще преструктурира глобалния виром на бозайниците. Работата се фокусира върху промените в географския обхват – пътуванията видовете ще предприемат след своите местообитания в нови зони. Тъй като те се сблъскват с други бозайници за първи път, проучването предвижда, че те ще споделят хиляди вируси.

Изменението на климата ще доведе до ново споделяне на вируси между видовете бозайници

До 2070 г. центровете на човешката популация в Екваториална Африка, Южен Китай, Индия и Югоизточна Азия ще се припокриват с предвидените горещи точки на междувидово вирусно предаване в дивата природа. Кредит: Колин Карлсън/Джорджтаунския университет

Те твърдят, че тези промени предоставят по-голяма възможност за вируси като Ебола или коронавируси да се появят на нови места, което ги прави по-трудни за проследяване и при нови видове животни, което позволява на вируса да прескача по-лесно през вид „трамплин“ при хората.

„Най-близката аналогия всъщност са рисковете, които виждаме в търговията с диви животни“, казва водещият автор на изследването Колин Карлсън, д-р, асистент професор в Центъра за глобални здравни науки и сигурност от Медицинския център на университета Джорджтаун. „Притесняваме се за пазарите, защото обединяването на нездравословни животни в неестествени комбинации създава възможности за този поетапен процес на поява – например как ТОРС прескача от прилепи към цибетни котки и след това от цибетки към хора. Но пазарите вече не са специални; в променящия се климат този вид процес ще бъде реалността в природата навсякъде.

Притеснително е, че местообитанията на животните се преместват непропорционално на същите места като човешките селища, създавайки нови горещи точки на риск от преливане. Голяма част от този процес може вече да е в ход в днешния свят на затопляне от 1,2 градуса и усилията за намаляване на емисиите на парникови газове може да не попречат на тези събития да се развият.

Допълнително важно откритие е въздействието, което повишаващите се температури ще имат върху прилепите, които представляват по-голямата част от новите дялове на вируса. Способността им да летят ще им позволи да пътуват на дълги разстояния и да споделят най-много вируси. Поради централната им роля в появата на вируси, най-големите въздействия се очакват в Югоизточна Азия, глобална гореща точка за разнообразието от прилепи.

„На всяка стъпка“, каза Карлсън, „нашите симулации ни изненадаха. Прекарахме години в повторно тестване на тези резултати с различни данни и различни предположения, но моделите все още ни водят до тези заключения. Това е наистина невероятен пример за това как всъщност можем да предвидим бъдещето, ако се опитаме.

Тъй като вирусите започват да скачат от видовете гостоприемници с безпрецедентна скорост, авторите казват, че въздействието върху опазването и човешкото здраве може да бъде зашеметяващо.

„Този ​​механизъм добавя още един слой към това как изменението на климата ще застраши здравето на хората и животните“, казва съ-водещият автор на изследването Грегъри Албъри, доктор по философия, постдокторант в катедрата по биология в Колежа по изкуства и науки от университета Джорджтаун .

„Не е ясно как точно тези нови вируси могат да повлияят на съответните видове, но е вероятно много от тях да се превърнат в нови рискове за опазване и да подтикнат появата на нови човешки епидемии.

Като цяло проучването предполага, че изменението на климата ще се превърне в най-големия рисков фактор нагоре по веригата за поява на болести, надминавайки проблемите от по-висок профил като обезлесяването, търговията с диви животни и промишленото земеделие. Авторите казват, че решението е да се съчетае наблюдението на болести по дивата природа с проучвания в реално време на промените в околната среда.

„Когато бразилски свободноопашат прилеп пътува чак до Апалачи, трябва да бъдем инвестирани в познаването на вирусите, които го придружават“, казва Карлсън. „Опитът да забележите тези скокове на домакините в реално време е единственият начин да предотвратите този процес да доведе до повече преливания и повече пандемии.

„Ние сме по-близо от всякога до прогнозиране и предотвратяване на следващата пандемия“, казва Карлсън. „Това е голяма стъпка към прогнозата – сега трябва да започнем да работим върху по-трудната половина на проблема.“

„В[{” attribute=””>COVID-19 pandemic, and the previous spread of SARS, Ebola, and Zika, show how a virus jumping from animals to humans can have massive effects. To predict their jump to humans, we need to know about their spread among other animals,” said Sam Scheiner, a program director with the U.S. National Science Foundation (NSF), which funded the research. “This research shows how animal movements and interactions due to a warming climate might increase the number of viruses jumping between species.”

Reference: “Climate change increases cross-species viral transmission risk” by Colin J. Carlson, Gregory F. Albery, Cory Merow, Christopher H. Trisos, Casey M. Zipfel, Evan A. Eskew, Kevin J. Olival, Noam Ross and Shweta Bansal, 28 April 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04788-w

Additional study authors also included collaborators from the University of Connecticut (Cory Merow), Pacific Lutheran University (Evan Eskew), the University of Cape Town (Christopher Trisos), and the EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

The research described is supported in part by a National Science Foundation (NSF) Biology Integration Institutes (BII) grant (BII 2021909), to the Viral Emergence Research Initiative (Verena). Verena, co-founded by Carlson and Albery, curates the largest ecosystem of open data in viral ecology, and builds tools to help predict which viruses could infect humans, which animals host them, and where they could someday emerge. NSF BII grants support diverse and collaborative teams of researchers investigating questions that span multiple disciplines within and beyond biology.

Addition funding was provided by the NSF grant DBI-1639145, the USAID Emerging Pandemic Threats PREDICT program, the Institut de Valorisation des Données, the National Socio-environmental Synthesis Center, and the Georgetown Environment Initiative.

Add Comment